Contrairement à la croyance populaire, il n’est pas nécessaire d’être un personnage célèbre pour écrire une autobiographie. 

En fait, si vous souhaitez écrire un roman ou un autre livre de non-fiction, mais que vous ne savez tout simplement pas par où commencer, une autobiographie pourrait être un projet idéal à aborder.

Il existe de nombreux types d'autobiographies parmi lesquels choisir, vous n'avez donc pas besoin de garder une vision étroite ou d'utiliser un moule à l'emporte-pièce pour votre livre ou votre essai autobiographique. 

Continuez à lire pendant que nous abordons point par point comment écrire une autobiographie.

Dans cet article, vous apprendrez :

Différents types d'autobiographies
Étapes pour vous aider à rédiger votre autobiographie
Conseils pour renforcer vos compétences en narration lors de l’écriture

Les nombreux types d'autobiographies

Une autobiographie dans ses termes les plus larges est un livre sur la vie entière d'une personne (ou du moins les parties intéressantes), écrit par celle-ci. 

Si vous vouliez écrire un livre sur la vie de quelqu'un d'autre, vous écririez une biographie.

Mais au sein du genre autobiographique, il existe de nombreux autres sous-genres parmi lesquels choisir. 

Intellectuel
Religieux/spirituel
Thématique
Fictif

Une autobiographie intellectuelle se concentre sur la vie de l'auteur en termes d'évolution et d'épanouissement intellectuels. 

Souvent (mais pas toujours) écrite par des personnes ayant fait une grande scolarité, l'autobiographie intellectuelle vise à analyser comment certaines expériences ont affecté la vie de l'auteur en termes d'éducation, d'intelligence et de schémas de pensée.

Une autobiographie religieuse ou spirituelle concerne l’illumination spirituelle de l’auteur. Si vous avez trouvé Dieu (sous quelque forme que ce soit) ou si vous vous êtes tourné vers une vie plus spirituelle en vieillissant, alors cela pourrait être un bon genre pour vous.

Les autobiographies thématiques sont celles qui examinent l’histoire de la vie d’une personne à travers le prisme d’un certain thème. Cela peut être l’amour, la perte, la persévérance, la famille ou même quelque chose comme la santé mentale, la dépendance ou la maladie mentale. Si vous avez remarqué un thème dans votre vie qui a influencé vos choix à plusieurs reprises, une autobiographie thématique pourrait être un bon choix pour vous.

Une autobiographie fictive est une autobiographie qui utilise des événements de la vie réelle de l'auteur tout en modifiant librement certains autres éléments. Il n'y a pas de règles strictes sur ce qui peut et ne peut pas être réel, ni sur le pourcentage de chacun que vous devez inclure. Il se peut que vous utilisiez principalement des événements réels, mais que vous les embellissiez, changiez de personnages ou inventiez certains échanges. Le plus important est que vous ne prétendez pas qu’il s’agit d’une véritable autobiographie alors qu’il s’agit en réalité d’une fiction.

Les nombreux types d'autobiographies

Il y a de nombreux avantages à écrire une autobiographie. Un vieil adage dit "écrivez ce que vous savez". Et il n’y a pas de meilleur genre pour faire exactement cela ! 

En plongeant dans votre histoire personnelle et en examinant les leçons et les expériences de vie, vous n'avez pas à vous soucier du blocage de l'écrivain. 

Vous connaissez l'intrigue et les personnages, ce qui peut vous aider à vous mettre dans le rythme.

Cela peut non seulement vous donner confiance, mais cela peut également faire de vous un meilleur écrivain au fur et à mesure. 

Une bonne autobiographie ressemble beaucoup à un roman à bien des égards, vous utilisez donc les mêmes compétences que dans un roman en peignant une image pour votre lecteur.

Mais les avantages ne s’arrêtent pas au développement en tant qu’écrivain. 

Cela peut également vous aider à faire face à des événements traumatisants et à traiter les moments importants de votre vie. Le but, après tout, n’est pas de s’attarder sur les torts perçus ou de se venger de qui que ce soit. 

L’objectif est de donner un sens à votre expérience personnelle en la transformant en une histoire que les lecteurs apprécieront.

Maintenant que nous avons couvert ce terrain d’introduction, voyons comment écrire une autobiographie, étape par étape.

Avant d'écrire, lisez

Je m'en voudrais de ne pas dire qu'il faut d'abord se familiariser avec des exemples d'autobiographie avant de pouvoir en écrire une. 

À ce titre, voici quelques autobiographies célèbres à lire pour que vous puissiez voir comment cela se passe.

Autobiographie de Mark Twain par Mark Twain
L'autobiographie de Malcolm X par Malcolm X
Un long chemin vers la liberté de Nelson Mandela
Agatha Christie : Une autobiographie par Agatha Christie

Le guide complet de la rédaction d'une autobiographie

Écrire une autobiographie peut être une entreprise enrichissante, mais ce n'est pas facile. 

Même s'il s'agit de votre propre vie, cela nécessite toujours des recherches, du temps, des efforts et des compétences en rédaction. 

Les étapes ci-dessous vous guident tout au long du processus de rédaction, du choix de votre objectif au choix de votre voie de publication.

Étape 1 : Décidez d’un type et d’une portée

Même si une autobiographie couvre toute la vie de l'auteur, cela ne signifie pas que chaque détail doit être mentionné. 

Même si vous pouviez vous souvenir de ce que vous avez mangé au petit-déjeuner le 7 avril, lorsque vous aviez dix ans, il n'y aurait aucune raison de l'inclure.

La première étape du processus d'écriture consiste donc à décider de quel type d'autobiographie il s'agira. Ceci, à son tour, vous aidera à décider de la portée. 

S’il s’agit d’une autobiographie intellectuelle, vous voudrez peut-être consacrer du temps à vos premières études et à l’impact que cela a eu sur votre capacité à apprendre ou sur votre amour de la connaissance.

D'un autre côté, si vous écrivez une autobiographie sur le thème du mariage ou de l'amour romantique, vous n'aurez probablement pas beaucoup de chemin à parcourir pendant votre enfance.

Conseil de pro : rédigez une courte déclaration personnelle expliquant pourquoi vous souhaitez écrire une autobiographie. Il n'y a pas de mauvaise réponse, mais mettre des mots sur votre "pourquoi" peut vous aider à rester concentré tout au long du processus.

Étape 2 : Recherche et aperçu

Une fois que vous avez déterminé votre champ d’action, vous pouvez commencer à faire des recherches et décrire à grands traits les événements exacts que vous souhaitez couvrir. 

C’est à ce moment-là que votre idée commence à prendre forme dans votre esprit et sur la page.

Faire des recherches signifie se plonger dans votre histoire familiale, sortir les annuaires et ouvrir les albums photos (physiques ou numériques). Cela impliquera de parler aux parents, aux amis, aux frères et sœurs et aux autres membres de la famille. 

Pour bien faire les choses, il est important de ne pas se fier uniquement à sa mémoire faillible. Obtenez plusieurs perspectives et sources sur tout événement important que vous envisagez de couvrir.

C'est également le moment idéal pour obtenir la permission d'utiliser les noms de personnes dans votre livre. Toutes les personnes que vous incluez nommément dans l’histoire doivent donner leur permission. 

Bien que ce ne soit pas légalement requis, c'est une courtoisie. Cependant, il est peu probable que vous soyez poursuivi pour tout ce que vous dites dans un livre, à moins que ce ne soit manifestement diffamatoire.

La recherche est une étape longue du processus. Mais c’est essentiel pour former votre autobiographie dans votre esprit. Vous pourriez même apprendre des choses sur votre famille que vous n'aviez jamais connues auparavant !

Écrivez simplement tout (ou enregistrez-le) afin de pouvoir faire référence à ce que les gens ont dit plus tard. En utilisant toutes vos recherches, commencez à rédiger un plan d’autobiographie dans un document Word ou sur papier.

Conseil de pro : si vous n'êtes pas sûr d'avoir assez à dire pour remplir un livre, vous pouvez d'abord rédiger un essai autobiographique. Si vous avez encore l'impression d'avoir beaucoup à dire après avoir écrit un essai de quelques milliers de mots, alors vous avez peut-être la valeur d'un livre dans votre tête !

Étape 3 : Créez votre histoire pour divertir

Puisque vous n'êtes pas obligé d'inclure tous les détails dans vos mémoires, vous pouvez donner la priorité à certaines choses par rapport à d'autres. 

Et même si la plupart des autobiographies se déroulent par ordre chronologique, cela ne vous empêche pas d'utiliser une accroche pour engager vos lecteurs.

Peut-être souhaitez-vous commencer votre autobiographie par un seul événement qui a changé votre vie. Si cela signifie avancer dans le temps dans l'introduction de votre autobiographie pour accrocher le lecteur avant de revenir à votre enfance, alors c'est parfait.

Le fait est que votre autobiographie doit divertir le lecteur. Et pour ce faire, vous pouvez la créer comme un roman. 

La seule chose que votre livre ne devrait pas être, c’est rempli d’écritures arides et académiques.

Vous êtes le protagoniste de l'autobiographie. Expliquez cela clairement au lecteur tout en lui donnant une raison de vous aimer et de vous soutenir au début du livre. 

À moins que vous n’écriviez une autobiographie fictive, il doit s’agir d’une véritable anecdote. Mais cela ne devrait pas être difficile à trouver.

Considérez toutes les autres personnes de votre histoire comme des personnages. Chaque membre de la famille joue un rôle de soutien pour vous, le protagoniste. 

Comme vous, ils doivent être intéressants, voire toujours sympathiques. Cela aide également à inclure le conflit dès le début. La plupart des gens vivent de nombreux conflits dans leur vie, ce n'est donc généralement pas difficile.

Lorsque vous réfléchissez à votre autobiographie de cette manière, vous pouvez alors affiner votre plan – ou en écrire un tout nouveau – en gardant cela à l’esprit.

Et une fois que vous êtes sûr d’avoir la structure souhaitée, il est temps de commencer à écrire !

Étape 4 : Rédigez votre premier brouillon

Puisque vous écrivez sur vos propres expériences, vous souhaiterez probablement vous en tenir au point de vue à la première personne. 

Il s'agit du format d'autobiographie le plus courant, même pour celles écrites avec l'aide de quelqu'un. Pour de nombreux auteurs, ça vient naturellement, car c'est ainsi que nous nous racontons des histoires.

Cela dit, écrire "je" encore et encore peut devenir un peu vieux. C'est normal. Profitez-en simplement pour varier vos phrases.

Le processus d'écriture est différent pour chaque auteur, mais il est important que vous vous engagiez sur un certain objectif de mots par jour ou par semaine. 

Rendez cet objectif réalisable et respectez-le. Si vous passez des semaines ou des mois sans écrire de mots, vous devrez simplement travailler plus dur pour retrouver le rythme de l'écriture autobiographique.

Cela dit, donnez-vous la possibilité de faire des erreurs lors de la première ébauche. Lorsque vous acceptez que votre première ébauche ne sera pas parfaite et que vous vous concentrez uniquement sur la rédaction des mots, les choses deviennent beaucoup plus faciles. 

Vous pouvez toujours revenir en arrière et modifier plus tard. Mais vous n’aurez rien à éditer si vous n’écrivez pas !

Étape 5 : Pause, puis modification et réécriture

Lorsque vous avez terminé votre première ébauche, laissez-la reposer pendant quelques semaines ou un mois. 

Cela vous permettra de prendre une certaine distance par rapport aux mots, ce qui pourra vous aider à les regarder avec un œil critique lorsque viendra le temps de travailler sur vos brouillons ultérieurs.

Certains auteurs le font même après chaque brouillon consécutif. Mais beaucoup trouvent que c'est plus bénéfique après le premier.

Que vous attendiez une semaine, un mois ou plus, c'est à vous de décider. Mais vous pouvez certainement trouver l’endroit idéal qui convient le mieux à votre emploi du temps d’écriture.

Enregistrer l’histoire de votre vie n’est pas une tâche facile. Et vous en serez, par définition, proche. Cette distance est donc impérative pour pouvoir y porter un regard serein. 

À partir de là, vous pouvez apporter des modifications et le retravailler jusqu'à ce que vous pensiez qu'il est prêt pour une autre paire d'yeux.

Étape 6 : Trouvez un éditeur professionnel

Une fois que vous avez rendu votre autobiographie aussi bonne que possible, il est temps de demander de l'aide. 

Même si vous pouvez certainement donner un exemplaire du livre à vos amis et à votre famille pour voir ce qu'ils en pensent, gardez à l'esprit qu'ils sont probablement partiaux. Il y a de fortes chances qu'ils ne soient pas non plus des éditeurs professionnels.

C'est pourquoi c'est toujours une bonne idée d'embaucher un éditeur, de préférence quelqu'un qui connaît les autobiographies. Bien entendu, il existe de nombreux types d’éditeurs. 

Si vous pensez que le livre présente des problèmes structurels, vous souhaiterez peut-être embaucher un éditeur en développement. Si vous voulez que quelqu'un trouve des fautes de frappe et des problèmes de grammaire, un correcteur peut être préférable.

Quel que soit le type de livre que vous choisissez, obtenir l'avis d'un professionnel impartial peut faire des merveilles pour votre autobiographie.

Étape 7 : Publiez !

Même si vous ne cherchez pas à gagner des millions avec votre autobiographie, la publication peut quand même être très amusante. 

Bien qu'il soit difficile d'obtenir un contrat de livre pour une autobiographie à moins d'être déjà une célébrité, l'auto-édition est toujours une option.

Avec un manuscrit formaté et une couverture professionnelle, vous pouvez publier votre livre sur Amazon et d'autres détaillants en ligne en peu de temps. 

Vous pouvez même commander des exemplaires d’auteur de votre livre de poche pour les offrir à vos amis et à votre famille.

Comment écrire une autobiographie : conclusion

Que vous souhaitiez vendre votre autobiographie à un large public ou simplement la faire lire aux générations futures de votre famille, écrire sur votre expérience de vie est une entreprise louable. 

Cela peut vous aider à devenir un meilleur écrivain tout en réfléchissant à votre vie et aux leçons apprises.

Couvrir l’histoire de votre vie de manière convaincante signifie laisser certaines choses de côté et vous concentrer davantage sur d’autres. 

Les moments charnières de votre vie devraient être les « points d’intrigue » de votre autobiographie. S'efforcer d'atteindre un objectif devrait créer une ligne directrice pour le lecteur. 

Et les revers sur votre chemin vers cet objectif peuvent créer le conflit nécessaire pour que les choses restent intéressantes.

Bien sûr, tout cela devrait être vrai, à moins que vous n’écriviez une autobiographie fictive !


Quentin
Quentin

Salut, c'est Quentin ! Quand je ne suis pas en train de rigoler avec mes amis ou de lire un bouquin au coin du feu, je me transforme en véritable passionné de marketing de livre. J'ai créé Bookhag pour aider les auteurs comme vous à vendre plus de livre.